美国知名大学数据造假受瞩目 国际学生应如何选学校
澳门现金娱乐网,澳门现金赌博网,澳门现金赌博官网  2019年8月6日  来源:环球时报

  环球时报驻美国特约记者王婉迪

    《美国新闻与世界报道》杂志每年发布的“美国最佳大学排名”是众多学生选择美国大学和专业的重要参考,其名气和权威性不逊色于泰晤士高等教育大学排名、QS世界大学排名。7月25日,该杂志官方发表声明称,加州大学伯克利分校(如图)、斯克里普斯学院、马尔斯希尔大学、北卡罗来纳大学彭布鲁克分校和强生威尔士大学承认在2019年“最佳大学排名”的数据中作假。目前,这5所学校已经从该榜单中被除名。5所大学中,尤以加州大学伯克利分校(简称伯克利)引人注目。作为美国最著名的大学之一、世界最顶尖的公立大学之一,加州大学伯克利分校众多科系均位于全球大学排名前十名,诺贝尔奖得主的数量也以107位的数字位列世界第三。这样一所世界名校爆出“数据造假”的丑闻,实在与其在许多人心目中世界著名学府的印象不符。这一事件为什么会发生?它会改变学生对伯克利的看法吗?

  伯克利在“校友捐赠率”上造假

  加州大学伯克利分校最初提交的报告中提到,该校2016财年和2017财年校友的平均捐赠率高达11.6%,但最近学校却承认,2016财年该校校友平均捐赠率实际只有7.9%,因为至少从2014年起,伯克利就在向《美国新闻与世界报道》提供的校友捐赠率中,把原本不该计入捐款率的“捐赠承诺”也计算在内。虽然“校友捐赠”只占排名权重的5%,但每一项数据都与最终结果息息相关。

  伯克利所造假的“校友捐赠率”看似不影响其学术权威,但事实上,校友捐赠对于美国大学有着举足轻重的作用。对于以伯克利为代表的公立大学而言,主要资金来自于政府有限的拨款而并非社会。公立学校秉承着平等的原则,为了照顾低收入家庭,学费较低、奖学金名目多、还对本州居民有学费减免,因此经常会遇到资金紧张的问题。校友捐款不仅是学校财政来源很重要的一部分,还代表了已经毕业的学生对学校的满意程度。在这一重要数据上造假,显然会严重影响学校声誉。不过,因为这一情况是伯克利主动承认的,因此不排除其最开始计算有误后发现错误的可能,但这样的失误造成近几年学校排名有失准确公平,校方依然难辞其咎。

  《环球时报》记者采访了在美国和中国的多名学生,他们一致认为此事件并不会影响伯克利未来的生源,原因是,该学校在学术上的强劲实力毋庸置疑,“优秀的教授和专业有着不可抵挡的吸引力”。对于大多数学生来讲,这一事件不会动摇他们申请伯克利的决心。

  美国大学数据造假由来已久

  此次风波中的另外4所学校,除了和伯克利一样夸大校友捐赠率,还有虚报财政预算支出、夸大生源比例等行为,而所有这些现象都早已有过先例。在此之前,美国大学还被曝出过虚报学生毕业率、虚报本科生的平均补助金、少报入学人数、虚报教师平均工资等行为,因为这些都是影响大学排名的重要因素,只是涉及的学校不十分有名,没有引起过多关注罢了。例如,早在1999年,CNN就曾曝光俄克拉荷马大学在为“最佳大学排名”提供数据时夸大校友捐赠率,还将原本不该计算在内的俄克拉荷马大学健康科学中心的数据纳入其中,让整体数字看起来更好。

  显然,美国大学通过数据造假获得更高的排名已经是一种常见的现象,不过迄今为止,像伯克利这样的世界顶级大学牵涉其中还属首次。而正是这一事件让美国大学屡屡出现的数据造假行为得到了广泛的国际关注。

  为何美国大学数据造假层出不穷?有分析认为,第一,缺乏行之有效的监管。《美国新闻与世界报道》“最佳大学排名”所使用的数据是由各个学校自己提供的,而该杂志没有检查核实数据真实性和准确性的责任和能力,因此就会产生有些学校数据造假以达到提升排名的目的。其次,造假成本过低。对于美国大学的数据造假行为,除了将其从排名榜单上除名之外,并没有其他惩罚,学校也无需为此承担法律责任。按照惯例,《美国新闻与世界报道》会要求违规的大学在未来3年提交数据时附上学校董事长和校长的签字,担保其数据准确无误。但总的来说,某一年的学术造假行为本身并不会直接影响一所学校第二年的排名。第三,许多大学排名的计算方式和指标权重每年都有变化,因此有时候可能会造成一些混乱,致使有些学校错误地提交了数据。

  国际学生应如何选学校

  美国《福布斯》杂志对伯克利造假事件评论道,除数据错误的问题外,大学排名总是主观的,很多时候排名的变动只是因为不同榜单计算方式有所改变,而不是学校本身有所改变。但忽略排名仍然是不明智的。

  那么,国际学生应如何理性看待学校排名呢?专家认为,第一,选校时尽可能多地比较、浏览权威的排行榜,比如泰晤士高等教育大学排名、QS世界大学排名及上海交大排名等。因为不同的排名计算方法和数据来源不同,综合考虑可避免某一榜单不准确所带来的影响。

  第二,关注专业排名。学校排名只能体现每个学校的综合素质,学生在选校时也应关注目标专业的排名状况。至于综合排名与专业排名应如何权衡,很难一概而论,但只考虑其中一项显然是以偏概全的。

  第三,不过度依赖排名。作为国际学生,因为对美国大学的具体情况缺乏了解,有时可能会对学校排名有一种盲从心理。事实上,许多美国学生并不知道各个大学的具体排名,他们会通过历年的排名和学校的口碑,在心里大致划分出几个梯队,而不会过度关注名次接近的学校之间的细小差别。

  第四,实地考察。美国高中生在报考大学之前,一般都要到心仪的学校进行实地参观体验,而学校也专门为学生设置了相关活动,让学生有可能获得宝贵的第一手资料。虽然这种做法对于国际学生来说有一定的不便,但仍不失为一种值得考虑的方法。
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